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聚光灯下的水刺无纺布(一):来自擦拭巾和新领域的驱动力
发布者:产业用及无纺布展 | 发布日期:2021/4/8 14:09:33

 

 

  随着新冠疫情在全球范围内的蔓延,对湿巾的需求仍然高企,尤其是对消毒湿巾的需求,这激起了对制造水刺无纺布所用的材料的需求上涨。根据Smithers’的市场报告“The Future of Global Nonwoven Wipes to 2025”,到2020年,湿巾生产消耗的水刺无纺布预计将达877,700吨。这比2019年的777,700吨有所增加。
  
  总价值(按固定价格计算)从2019年的117.1亿美元增长到2020年的130.8亿美元。该报告指出,新冠疫情的性质意味着,即使以前无纺布湿巾在家庭预算中被认为是可酌情购买的,而现在它们将被视为必不可少的。因此,Smithers’公司预测未来的年增长率为8.8%(按销量计)。到2025年,这将使全球消费量达到12.8亿吨,价值181亿美元。
  
  Price Hanna Consultants的合伙人David Price说:“新冠疫情造成的影响减缓了当前水刺生产商之间的竞争,就像其他无纺技术平台上的竞争一样。自2020年第一季度中期以来,所有湿巾市场对水刺无纺布基材的需求一直很高。对于消毒湿巾尤其如此,但婴儿和个人护理湿巾也存在这种情况。”Price指出,自2020年第二季度以来,全球水刺生产线一直在满负荷运转。
  
  土耳其无纺布生产商Mogul的首席执行官Serkan Gogus表示,这种流行病已经导致水刺的需求量大大增加,特别是消毒湿巾的使用量急剧增加。他认为,这种流行病让人们养成了使用湿巾的习惯,即使疫情结束后,一些需求仍将存在。
  
  “一段时间以来,供应无法满足需求。”他补充说,“不久的将来会有大量产能投入生产。未来几年,我们将面临激烈的竞争。”
  
  Berry Global HHS产品副总裁Paul Harmon表示,全球水刺市场当前仍然紧缺,清洁和医疗用基材的需求持续强劲。他补充说:“过去几个月来,水刺生产商宣布了几项投资计划,表明他们对市场充满信心。我们还看到所有主要供应商延长了设备的交货时间。毫无疑问,从短期到中期来看,新冠疫情改变了市场。我们已经看到消费者行为发生变化的有力证据,这表明一次性清洁湿巾的使用量将持续上升。”
  
  德国无纺布生产商Sandler也报告了对湿巾材料的需求在增加。Sandler卫生用品销售总监Carolin Weber表示:“在Covid-19大流行之后,对湿巾的需求量呈指数级增长,而且可能仍将保持高位。许多人已经习惯了随身携带消毒湿巾,因为它们在任何情况下都随时可用。”
  
  Sandler在德国的总部以及在美国的工厂生产用于卫生用品和消毒湿巾的无纺布。她补充说:“通过与全球客户合作,Sandle为确保这些产品的持续供应做出了贡献。”
  
  Weber表示,近年来水刺市场一直在稳步增长,并且在欧洲以及全球范围内都在保持这个状态。“水刺材料可用于各种各样的应用,这个市场的竞争非常激烈。”
  
  在婴儿护理、化妆品或清洁等终端市场中,供应量与需求相匹配,但是在利基市场中,需求仍超过了供应量。“此外,新的应用领域不断涌现,为市场增长提供了进一步的机会。”她解释说,“新玩家进入市场,不断改变竞争格局。因此,创新以及与客户和供应商的长期合作对于增长来说至关重要。”
  
  Fibertex Nonwovens近年来在北美、南美和欧洲的水刺业务稳步增长,该公司也看到了水刺市场的供需动态发生了重大变化。“值得注意的是,由于品牌希望在不断发展的市场中占据先机,因此对本地供应链提出了更高的要求,重点是供应链的保障、质量和创新。”
  
  去年春天,随着Covid-19大流行开始迅速蔓延,Fibertex进行了调整,以支持对水刺无纺布不断增长的需求,现在正以24/7的人员配备为其客户提供支持,包括用于硬表面消毒湿巾和口罩的水刺产能得到了增强,从而加快了对不断增长的需求的响应。该公司还增加了针刺无纺布产能,这将支持N95口罩材料的交付。
  
  与此同时,Berry Global的Spinlace的第三条商业化生产线已于2019年底按计划启动,正好赶上了新冠疫情驱动的需求激增这一时机。这条新生产线位于美国北卡罗来纳州,投资额为5000万美元,为市场增加了17,000吨年产能。这条线专注于面向医疗保健、卫生用品、家庭清洁、食品服务和工业市场的湿巾材料。
  
  “Berry始终尽可能接近满负荷运转,以最大化我们的产能,并继续为客户提供服务,”Harmon说,“新冠大流行给用于清洁或防护产品的所有基材的供应链施加了巨大的压力,目前我们还没有看到需求下降。”
  
  Spinlace是Berry的专有面料,是通过多层基材的缠结而制成,能提供类似布的手感并改善性能。Berry专有的Apex技术将可定制的三维图像直接移植到面料中,以改变其外观并强化功能,可与Spinlace一起使用以定制或更改最终产品的属性。
  
  在亚洲,无纺布制造商KNH见证了对防病毒产品(例如湿巾、手术衣和防护服)的需求显著增加,这使得水刺无纺布市场持续短缺。为了应对强劲的需求,尤其是亚洲市场,KNH正在开发新的生产线以供应更多的水刺无纺布。KNH全球ODEM销售执行副总裁Allen Huang说:“需求将在2021年得到满足,但是,我们预计在新冠大流行之后,水刺无纺布的供应可能会超过需求。”
  
  他补充说,通用擦拭材料的需求正在被满足,因此KNH将瞄准水刺的新领域,包括医疗和产业应用。该公司计划在2021年对先进的水刺设备和材料开发进行更多投资。“这些产品将针对美容、医疗和电子领域的擦拭材料,还有高防护水平的防护服等产品。”
  
  新的可能
  
  尽管擦拭巾继续消耗着大部分的水刺无纺布,但近年来,生产商一直在探索新的可能性并将其扩展到其他市场,例如卫生用品、医疗、过滤和其他领域。
  
  稳健医疗已看到将纯棉水刺无纺布用于外科手术服、防护服和口罩的更多机会。“与纺粘和SMS材料相比,纯棉水刺无纺布更柔软、更透气。”Mandy Gu说。稳健医疗的纯棉水刺布能满足手术服、防护服和其他防疫产品对原材料的性能要求,并解决了原材料短缺的问题,此外还具有舒适性等优点。
  
  Ihsan Sons的Ali则表示,虽然该公司在巴基斯坦的本土销售主要来自Sateen Soft湿巾系列,但其出口则集中在女性卫生用品领域。他说:“随着女性逐步提升其健康意识以及对传统产品的生态足迹的关注,这个市场正在越来越多地接受100%纯棉水刺无纺布。舒适、柔软和低变应原性是该材料在女性卫生用品市场发展的主要驱动力,因而成为更多人的选择。”
  
  最近,Ihsan Sons与一个客户合作启动了将纯棉水刺布用于纸尿裤的研发项目。此外,在美容护理产品(如美容发圈和面膜)中,100%纯棉水刺布的应用也变得越来越重要。
  
  除湿巾外,Sandler的水刺无纺布也已用于卫生用品和产业用。同时,位于美国南卡罗来纳州的Bondex也生产用于过滤和其他特殊应用的水刺布。该公司是工业过滤专家Andrew Industries的一部分,他们于2016年投资2000万美元扩展了水刺布产品。
  
  Bondex的水刺技术可生产用于工业应用的过滤介质。Bondex的总裁Brian Little说:“与现有材料相比,我们的这种水力缠结而成的材料由于拥有较小的孔径,而表现出卓越的过滤效率。当工业应用需要高效过滤介质时,应当考虑使用这种水刺无纺布。”